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Korea Blog: A Harrowing Journey to an Island of Women, and Into Korea’s Psychological Recesses: Kim Ki-young’s “Iodo” (1977)

Every Westerner with an interest in Korea remembers when they first realized just how different Korea is from the rest of Asia. The contrast with Japan and China is especially notable, given that many Westerners at first see those countries as culturally indistinguishable from Korea. But it doesn’t take much observation before distinctive elements start […]

일기: 배수아, <올빼미의 없음>

나는 미국에 살았을 때보다 한국에 살면서 독서 모임들에 훨씬 더 자주 참여한다. 고정관념일 수도 있겠지만 미국에서 열리는 독서 모임의 참여자들은 대부분 다른 할 일이 없는 아줌마일 경우가 많다. 그러나 내 경험에 의하면 한국 독서 모임 참여자들의 대부분은 20대나 30대 여자이지만 남녀노소들도 오는 경향이 있다. 나는 한국어 읽기와 말히기를 연습하려고 나를 빼고 한국인 밖에 없는 한국말로 […]

Korea Blog: With “Parasite,” Bong Joon-ho Comes Back to Attack His Homeland — and Wins it a Palme d’Or

When a Korean wins a major international award, that award tends to be seen here in Korea as having been won for, or even by, the nation itself. Olympic gold medals, if not silver or bronze, have long mattered a great deal. Anticipation for another Nobel has run high since former president Kim Dae-jung’s Peace […]

일기: 송학다방

나는 어느 한국 도시에도 처음으로 가면 그 도시에서 제일 먼저 찾으려고 하는 것은 책방이다. 책방 다음에 가는 곳은 市場이고 市場 다음에 들르는 곳은 茶房이다. 내가 茶房을 좋아한다고 하면 거의 모든 상대방은 스타벅스나 탐앤탐스와 같은 커피 체인점을 말하는 것처럼 생각하지만 내가 좋아하는 것은 말 그대로 옛날 느낌이 물씬 풍기는 茶房이다. 요즘에 생기고 있는 옛날식을 모방한 茶房들에 […]

“Blade Runner,” Los Angeles, Asia, and the Urban Future on Film

Originally delivered as a talk at San Diego State University for the Futures Past & Present exhibition. It appeals to my sense of coincidence to be giving this talk in 2019, the year in which Ridley Scott’s Blade Runner takes place. Of course, the film came out and underperformed in theaters in 1982, a couple of years before I was born, but by the […]

Korea Blog: Los Angeles and Seoul, a Tale of Two Ugly Cities

Los Angeles and Seoul have in common enormous size and unusual structure, both of which make them difficult places to apprehend quickly, or indeed even slowly. Someone seeking a functional understanding of either one needs a “way in,” and so, when I first moved to Los Angeles early in this decade, I looked for it […]

일기: 空間 사옥/아라리오 뮤지엄

지난 3월에 일본 건축가 이소자키 아라타는 건축계에서 최고의 상으로 알려진 프리츠커상을 받았다. 이소자키가 일본의 가장 유면한 건축가들 중 하나라면 한국의 가장 유명한 건축가는 누구일까? 내가 보기에는 그 건축가는 이소자키와 동갑이고 동경에서 같이 공부했던 김수근이다. 이소자키와 김수근은 공통점이 몇 가지가 있다. 그런데 이소자키가 프리츠커상을 받은 소식을 듣고 나서 나는 김수근이 50대에 일찍 죽지 않았다면 그도 프리츠커상을 […]

Open Culture posts on Japan

Since 2012 I’ve written about all manner of topics at Open Culture, and you can find a selection of some of my favorite posts over the years in the Open Culture section of my essays page. I often write there about things Japanese, and you’ll find those posts gathered below: Akira Kurosawa Akira Kurosawa Names His 21 Favorite Art […]

일기: 서경식, <디아스포라 기행>

우리는 먼저 일본에서 태어나고 자랐던 한국사람으로서 서경식 교수님의 국적에 관한 논의에 대해서 생각을 피할 수 없다. 게다가 그의 역사와 여행에 대한 깊은 관심은 그러한 생각을 집착으로 변화시킬 수 있다고 할 수 있다. 저자는 “나는 과연 어째서 일본 같은 나라에서 태어났을까?” 또는 “국경을 건너는 것은 왜 이렇게 복잡할 수 있을까?” 와 같은 질문을 던지고 “자기의 국적을 […]

Korea Blog: Ways of Looking at Kim Swoo-geun, Korea’s Poet of Brick, Concrete, and Much Else Besides

This year’s Pritzker Prize, informally known as the “Nobel Prize of architecture,” went to Isozaki Arata, one of the most celebrated architects in Japan. His more than 55-year-long career, the many and varied fruits of which include Los Angeles’ Museum of Contemporary Art, began at the University of Tokyo, from which he received his doctorate in […]