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Category Archives: film

New Yorker: The Best Movies in the Korean Film Archive

Americans are attuned to Korean film like never before. The awakening came with the dominance of this past year’s Academy Awards by Bong Joon-ho’s “Parasite,” whose four Oscars included not just Best International Feature Film but Best Picture, an unprecedented victory for a non-English-language film. In the past twenty years, critics and film-festival habitués have […]

Korea Blog: Rediscovering Korean Cinema, An Academic Look at the Zombies, Mutants, Criminals, and Prostitutes of South Korea’s Silver Screen

I live in Korea now in large part because I discovered Korean cinema in college — or rather, because I discovered Korean cinema right after graduating college. Though an avid film-viewer since I was a teenager, I somehow passed all four years at my university without partaking of the DVD selection at its library. Whatever […]

Korea Blog: Bong Joon-ho’s Biggest Victory, Accepting His Oscars in Korean

When we cinephiles of a certain age remember our discovery of film, we remember browsing video-store shelves in search of interesting movies to rent. But explaining the facts of that era in the face of disbelief from the young — You mean you couldn’t watch a movie someone else was watching? You had to pay […]

Korea Blog: The American Dream Dies in Los Angeles in Bae Chang-Ho’s “Deep Blue Night”

Speeding through the desert in a convertible, blasting “Highway Star” on the radio: as much appeal as that fantasy has held for Americans, it’s held even more for non-Americans. Such a scene opens Deep Blue Night (깊고 푸른 밤), a Korean film shot entirely in the US and intensely, even grimly concerned with the broader notion of […]

Pretty Much Pop podcast: Martin Scorsese the Auteur

I appear on the latest episode of Pretty Much Pop, a podcast curated by Open Culture, to discuss the films of Martin Scorsese. Though prompted by the release last year of Scorsese’s latest feature The Irishman, preparation for the discussion convinced me to launch into a complete re-watch of Scorsese’s filmography. Here’s the official episode description: We consider […]

Korea Blog: The Bitter Korean Neorealism of Yu Hyun-Mok’s “Aimless Bullet”

South Korean films, as even casual foreign viewers come to believe, are meant to critique South Korean society. To the extent that this precept holds true, the country’s most acclaimed films bring its society in for the severest treatment: take Lee Chang-dong’s Burning (버닝), to name a recent example, or Bong Joon-ho’s Parasite (기생충), to name a more recent […]

Open Culture posts on David Lynch

Since 2012 I’ve written about all manner of topics at Open Culture, and you can find a selection of some of my favorite posts over the years in the Open Culture section of my essays page. I often write there about filmmakers, and few filmmakers as often as David Lynch. Here are all my posts on the auteur […]

Korea Blog: Revisiting “301, 302,” Park Chul-soo’s Stylish Film About Food, Sex, and Other Horrors

Different foreigners who move to Korea struggle with different aspects of life here, but it’s safe to say that none warm up immediately to the ways of Korean food-waste disposal. The country’s ban on food waste of any kind from its landfills necessitates that it be disposed of, and thus stored, separately from the rest […]

Korea Blog: Could Seoul Be the Next Great Cyberpunk City?

Since the original Blade Runner takes place in an imagined late-2010s Los Angeles, I’d have gotten a kick out of seeing its sequel, which after prolonged speculation finally came out late last year, in the actual late-2010s Los Angeles. But having moved to Korea a few years ago, I settled for a screening here in Seoul. In […]


子供の特はオタクではありませんでしたが、アニメと漫画をよく見ました。ときどきANIMERICAというアメリカのアニメと漫画についての雑種を読みました。私が中学生だった90年代中にANIMERICAは 銀河鉄道999という漫画の英語翻訳版を載せました。 私は毎号を読んでいたわけではなかったので、その漫画の内容をよく知りませんでしたが、絵に見とれました。10歳の子供の子と黒衣を纏っている金髪の女性が乗っている宇宙空間を飛ぶ昔の電車を初めて読んだその時まで見たことがありませんでした。 約20年前からは銀河鉄道999のことをあまり考えなかったが、今年にソウルで開かれた展覧会のおかげでまた考える機会に成りました。GALAXY ODYSSEYという展覧会は韓国でも人気があった銀河鉄道999の歴史とメイキングを楽しく見せています。 ソウルの秋葉原と言えるヨングサンの電気商店街の古い建物をギャラリーに変えました。展覧会はいろいろな部屋で成り立っています。人物の衣装を着てセルカを撮る部屋、画家が作った部屋、銀河鉄道999の漫画家である松本零士の事務所に似ている部屋があります。 そのような部屋以外に日本的な自動販売機がある無人販売店の部屋もあります。そこで日本に行った時によく飲むUCC缶コーヒーを買って飲んだのですが、日本の雰囲気を感じることができました。展覧会の中にあるお店で銀河鉄道999の創造者である松本零士が読んでからアイデアを思いつくことが出来た30年代の小説の韓国語の翻訳版も買いました。(いつか日本語でも読む事が出来る事を願っています。) ほかの仮想現実感を経験出来る部屋で、ある職員が私にフランス人かと聞きました。聞いた理由は私の西洋人の姿だけじゃなくて銀河鉄道999がフランスでも人気があるのでフランス人が展覧会にたくさん来るからだと言いました。DAFT PUNKという有名なフランスのバンドは銀河鉄道999の松本零士と一緒に映画のように長い音楽のビデオを作りました。展覧会のある部屋のなかでそのビデオを長い間鑑賞しました。銀河鉄道999が人気がない唯一の国はアメリカだと言えるだろうか?