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Category Archives: Japan

New Yorker: Murakami in the Movies

For enthusiasts of Haruki Murakami, last month brought two major events in two different countries. One is the publication, in Japan, of his latest novel, “Machi to Sono Futashika na Kabe” (“The City and Its Uncertain Walls”). The other is the release, in the United States, of “Saules Aveugles, Femme Endormie” (“Blind Willow, Sleeping Woman”), […]

Los Angeles Review of Books: Robert Whiting, Tokyo Junkie

Early in his new book, Robert Whiting refers to the “Yamate Line,” and most readers who have been to Tokyo in the past half-century will suspect a misprint. Few visitors to the Japanese capital could avoid the subway train in question, which runs in a loop through such well-known districts as Shibuya, Shinjuku, Ikebukuro, and […]

Books on Cities: Donald Richie, Tokyo (1999)

Donald Richie closes his most personal book on Tokyo by quoting from his own diary. The entry dates from the summer of 1978, more than twenty years before. One of his generation’s best-known American expatriates in Japan, Richie first arrived while working for the U.S. occupation force after the Second World War. He returned to […]

Times Literary Supplement: Michael Booth, “Three Tigers, One Mountain”

Were does Europe end and Asia begin? “If someone can pose as an expert on the country in question without knowledge of the relevant language, it’s part of Asia”, the American North Korea analyst Brian Reynolds Myers once quipped. Michael Booth doesn’t pose as an authority on the Koreas, or on the other countries in Three […]

Times Literary Supplement: Matt Alt, “Pure Invention: How Japan’s Pop Culture Conquered the World”

After overseeing the postwar occupation of Japan, General Douglas MacArthur made a blunt assessment of the cultural and emotional state of the defeated people. “If the Anglo-Saxon was, say, 45 years of age in his development, in the sciences, the arts, divinity, culture, the Germans were quite as mature,” said the former Supreme Commander of […]

Times Literary Supplement: Ian Buruma’s “A Tokyo Romance”

Last year, Ian Buruma succeeded Robert Silvers as Editor of the New York Review of Books. The long journey that brought him to that position began in his native Netherlands and passed, for six years from the mid-1970s to the early 1980s, through Japan. Though he went there in his early twenties, the period constituted something […]

Los Angeles Review of Books: Down with the English Language

Linguistic Life in South Korea once moved me to write a short essay in Korean called “영어에 대한 네 가지 거짓말” or “Four Lies About English.” The first lie, to translate it back into that native language of mine, holds that English speakers can live comfortably in every country in the world; the second, that […]

Los Angeles Review of Books: Haruki Murakami, “Absolutely on Music: Conversations with Seiji Ozawa”

Haruki Murakami’s 1Q84 opens in the middle of an unusually scored Tokyo traffic jam: “The taxi’s radio was tuned to a classical FM broadcast. Janáček’s Sinfonietta — probably not the ideal music to hear in a taxi caught in traffic. The middle-aged driver didn’t seem to be listening very closely, either.” His passenger, a young […]


去年11月、彼女と福岡に旅行しました。私は韓国にすむようになってから日本によく行きますが、彼女は日本に行ったことが全然ありませんでした。大阪は私の一番好きな日本の都市ですが、長い間、韓国からとても近い福岡にも興味を持っていました。そして福岡に関する雑誌を買って、福岡についてよく知っているアメリカ人の友達にオススメを聞きました。 私たちが着いた日は雨でした。エアビーアンドビーアパートを見つけるとすぐにけんがくしました。まず行きたかった所の<屋根裏貘>という喫茶店で赤ワインをゆっくり飲みました。そして、友達が推薦した地下にある回転寿司店に夕食をしに行って、そのビルで買い物をしました。彼女は日本のほうが韓国より可愛いしなものが、よりずっとたくさんあると不思議に感じました。 私は日本に行くたびにジャズを聴くことができる場所を見つけます。一番好きなジャズライブ会場は沖縄で見つけましたが、福岡にある会場で楽しく夜を過ごしました。サントリーウィスキーを飲みながらギターを二重奏で弾く音楽を聴きました。そのアーティストのCDを買いたかったのですが、そこで既に1万円ぐらいを使いました。 私は日本の建築に興味がありますから、福岡に見たかった建物がいくつかありました。太宰府という街でも面白い建物をみました。大部分の人は有名な神社を見に行きますが、私はスターバックスを見に行きました。なぜなら、太宰府のスターバックスは建築家の隈研吾によって設計されました。彼女が神社を見学している間、私はスターバックスの写真を撮りました。 ある日、福岡にある大きな駅の一つ前に、交差点全体ほどの大きさのシンクホールが、突然現れました。駅からたくさんの人々がシンクホールの写真とビデオを撮影していました。数日後に直りました。アメリカでは、そんなに早く復興しないでしょう。 韓国で和食をあまり食べませんので、福岡で豚カツとしゃぶしゃぶとオムライスを食べました。そして、ラーメンやデパートの試食も食べました。最終日の夕食は、友達が知っている夫婦が運営している居酒屋に行って、福岡について話しながら楽しく過ごしました。居酒屋の経営者は福岡は住みやすいですが ちょっとつまらないと言いました。福岡に住んでいる人にとって、本当の事かもしれませんが、私にとっては福岡は相変わらず面白いです。とにかく、次の機会に見たい建物と食べたい食べ物がまだたくさん残っています!

Roland Barthes’ Tokyo: “Empire of Signs” Fifty Years Later

Roland Barthes first visited Japan in 1966, not long after the defeated and reconstructed country announced its return to the international community with the 1964 Summer Olympics in Tokyo. Japan would have hosted its first Olympic Games there in 1940, had World War II not caused the duty to pass to Helsinki. Now, half a century […]