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Category Archives: Seoul

Korea Blog: Stuffed Animals, Dust Masks, Pet Food, and Sex Toys, All Side-By-Side in Korea’s “New Shopping Paradigm”

Ask Seoulites in their twenties and thirties where they shop, and much of the time you’ll get an answer along the lines of, “I buy everything online.” The density of every kind of store here in the capital seems exceeded only by the popularity of avoiding stores entirely by buying things online. You can’t argue […]

일기: 오기사의 <그래도 나는 서울이 좋다>

내가 서울에 이사온 후에 제일 먼저 산 책은 오영욱의 <그래도 나는 서울 이 좋다>이었다. 오영욱 자신은 본명으로 건축계에서 일을 하고 오기사라는 필명으로는 책을 쓰고 삽화을 넣는다. 서울에 대한 관심이 이미 많았지만 한국어 독해 실력이 지금보다 훨씬 낮았던 그 당시의 나로서는 그림이 생생하게 그려져 있고 독특하며 글이 짧은 <그래도 나는 서울 이 좋다>같은 책을 살 수 […]

Korea Blog: An Existentialist Seoul Bookstore Owner’s Message to His Countrymen, Goof Off for Once

No matter how much of an effort I make to explore Seoul, every so often something reminds me how much of the city I still haven’t discovered. That goes for the far-flung districts to which I haven’t yet made it as well as out-of-the-way parts of my own neighborhood, the same one I’ve lived in […]

A Wrap-Up: Seoul Urbanism on TBS eFM’s Koreascape

Each month for the past two years I’ve joined Kurt Achin, host of Koreascape on Seoul’s English-language radio station TBS eFM, for an exploration of one of Seoul’s urban spaces. With the end of Koreascape this month comes the end of the Seoul urbanism segment, and so we look back at all we’ve covered over the past two years. […]

Sewoon Sangga, the 1960s Megastructure Reborn: Seoul Urbanism on TBS eFM’s Koreascape

Each month I join Kurt Achin, host of Koreascape on Seoul’s English-language radio station TBS eFM, for an exploration of one of Seoul’s urban spaces. This month we explore Sewoon Sangga, the concrete megastructure that has survived half a century of change in Seoul and is now the subject of a revitalization effort like no other. Originally commissioned by Seoul mayor […]

Korea Blog: A Traveler’s Video of Seoul Astonishes, while Official Promotion of Korea Embarrasses

A video that recently hit the internet may well turn out to be the year’s most effective piece of Korea-promotion — if not the decade’s most effective — and Korea’s official promoters had nothing at all to do with it. Titled “seoul_wave,” the seven-minute production presents a day in the life of Korea’s capital as hyperkinetically shot […]

Seeing Seoul’s Subway as It Really Is: Seoul Urbanism on TBS eFM’s Koreascape

Each month I join Kurt Achin, host of Koreascape on Seoul’s English-language radio station TBS eFM, for an exploration of one of Seoul’s urban spaces. This month we talk to Nikola Medimorec, co creator-with Andy Tebay of Kojects, an English-language site covering all manner of urban developments in Korea, with a focus on transport and public infrastructure. Nikola has recently […]

Cyberpunk Seoul: Seoul Urbanism on TBS eFM’s Koreascape

Each month I join Kurt Achin, host of Koreascape on Seoul’s English-language radio station TBS eFM, for an exploration of one of Seoul’s urban spaces. This month we talk about Seoul’s chances of becoming the next great cyberpunk city (subject of my latest piece in the Los Angeles Review of Books Korea Blog), following the likes of the future Los […]

Korea Blog: Could Seoul Be the Next Great Cyberpunk City?

Since the original Blade Runner takes place in an imagined late-2010s Los Angeles, I’d have gotten a kick out of seeing its sequel, which after prolonged speculation finally came out late last year, in the actual late-2010s Los Angeles. But having moved to Korea a few years ago, I settled for a screening here in Seoul. In […]

日記:銀河鉄道999はソウルの秋葉原に来る

子供の特はオタクではありませんでしたが、アニメと漫画をよく見ました。ときどきANIMERICAというアメリカのアニメと漫画についての雑種を読みました。私が中学生だった90年代中にANIMERICAは 銀河鉄道999という漫画の英語翻訳版を載せました。 私は毎号を読んでいたわけではなかったので、その漫画の内容をよく知りませんでしたが、絵に見とれました。10歳の子供の子と黒衣を纏っている金髪の女性が乗っている宇宙空間を飛ぶ昔の電車を初めて読んだその時まで見たことがありませんでした。 約20年前からは銀河鉄道999のことをあまり考えなかったが、今年にソウルで開かれた展覧会のおかげでまた考える機会に成りました。GALAXY ODYSSEYという展覧会は韓国でも人気があった銀河鉄道999の歴史とメイキングを楽しく見せています。 ソウルの秋葉原と言えるヨングサンの電気商店街の古い建物をギャラリーに変えました。展覧会はいろいろな部屋で成り立っています。人物の衣装を着てセルカを撮る部屋、画家が作った部屋、銀河鉄道999の漫画家である松本零士の事務所に似ている部屋があります。 そのような部屋以外に日本的な自動販売機がある無人販売店の部屋もあります。そこで日本に行った時によく飲むUCC缶コーヒーを買って飲んだのですが、日本の雰囲気を感じることができました。展覧会の中にあるお店で銀河鉄道999の創造者である松本零士が読んでからアイデアを思いつくことが出来た30年代の小説の韓国語の翻訳版も買いました。(いつか日本語でも読む事が出来る事を願っています。) ほかの仮想現実感を経験出来る部屋で、ある職員が私にフランス人かと聞きました。聞いた理由は私の西洋人の姿だけじゃなくて銀河鉄道999がフランスでも人気があるのでフランス人が展覧会にたくさん来るからだと言いました。DAFT PUNKという有名なフランスのバンドは銀河鉄道999の松本零士と一緒に映画のように長い音楽のビデオを作りました。展覧会のある部屋のなかでそのビデオを長い間鑑賞しました。銀河鉄道999が人気がない唯一の国はアメリカだと言えるだろうか?