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Category Archives: Tokyo

Los Angeles Review of Books: Robert Whiting, Tokyo Junkie

Early in his new book, Robert Whiting refers to the “Yamate Line,” and most readers who have been to Tokyo in the past half-century will suspect a misprint. Few visitors to the Japanese capital could avoid the subway train in question, which runs in a loop through such well-known districts as Shibuya, Shinjuku, Ikebukuro, and […]

Books on Cities: Donald Richie, Tokyo (1999)

Donald Richie closes his most personal book on Tokyo by quoting from his own diary. The entry dates from the summer of 1978, more than twenty years before. One of his generation’s best-known American expatriates in Japan, Richie first arrived while working for the U.S. occupation force after the Second World War. He returned to […]

Archinect: For Los Angeles’ Future, See Tokyo’s Present

On the very first morning of my life in Los Angeles, I went to Little Tokyo. With its Japanese bookstores, its undigested chunks of 1980s architecture, and its late-night East-Meets west diners, the neighborhood had done much to draw my attention to the southern Californian metropolis in the first place. Los Angeles, a banner at […]


数週間前よく行くソウルの映画館で坂本龍一:コーダというドキュメンタリーを見ました。言うまでもなく坂本龍一は世界的に有名な作曲家です。70年代にYMOという電子音楽バンドの一員として初めて有名になり、その後映画音楽と試験的音楽を作りました。 YMOと一緒に作った音楽であったり、一人で作った音楽であったり、全て伝統てきな日本の楽器のかわりに一番新しい楽器を使っていますがある面では日本しきのように聞こえます。(坂本龍一によって作曲された映画の内私が大好きな戦場のメリークリスマスがあります。その映画で坂本龍一がしたことは音楽だけじゃなくて三島由紀夫みたいな役も演技しました。) 新しいドキュメンタリーの坂本龍一:コーダはTOKYO MELODYという昔の坂本龍一についてのドキュメンタリーの一部の場面が入っています。私は家に帰ってからユーチューブでTOKYO MELODYを検索して見ました。このような私が生まれた年である1984年に出てきた映画は、その時に坂本龍一が住んでいた東京の姿を見せています。 若い坂本龍一は「僕が考えるに日本は今世界一高度な資本的な国になって仕舞って、それがいいか悪いかは分からないけれども、政治の季節はとっくに過ぎ去って人々はそんなに反抗は考えないし。だけど凄く文化に対する飢餓感はとてもあって」と言っています。もし私がタイムマシンを持っていたら、その時代にYMOが歌の中でテクノポリスと呼んでいた東京に旅行するかもしれません。 TOKYO MELODYだけじゃなくてドイツの監督のヴィム・ヴェンダースが作った小津安二郎についてのTOKYO-GAや、フランスの監督のクリス・マルケルが作ったSANS SOLEILや、他に私が好きな80年代の日本と関係があるドキュメンタリーの中で80年代の東京の姿が見えます。(この全ての映画は東京を違う風に見せていますが、全部の映画が共通して最近にも毎週代々木公園でアメリカの50年代しきの服を着て踊っている人を撮っています。) その東京は今は存在しませんが私が東京に行く際には痕跡をたくせん見たり、聞いたり、感じることが出来ます。私は次に東京にいく時は歩き回りながら坂本龍一の音楽を聞くつもりです。それはタイムマシンで旅行することと似ているでしょう。

Roland Barthes’ Tokyo: “Empire of Signs” Fifty Years Later

Roland Barthes first visited Japan in 1966, not long after the defeated and reconstructed country announced its return to the international community with the 1964 Summer Olympics in Tokyo. Japan would have hosted its first Olympic Games there in 1940, had World War II not caused the duty to pass to Helsinki. Now, half a century […]

Guardian Cities: To Know a City, Simply Know its Transport

My recent, first trip to London presented me with two surprises: the reach, convenience, and frequency of the tube, and the volume of Londoners’ complaints about the reach, convenience, and frequency of the tube. English friends had explained to me, not without pride, the importance of grumbling to the national character, but I still want […]